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Pélérinage en Terre Sainte …

Bon, on a tout de même un peu bougé ces derniers jours, même si sur la carte, on avance pas beaucoup (nous avons dans ce golfe d’Aqaba 4 pays distants de moins de 10 km : La Jordanie, l’Égypte, L’Arabie Saoudite et Israël ) … après Aqaba (Jordanie), nous sommes passés par Eilat, vu que le prix de la croisière Jordanie – Égypte avec le camion était trop élevé (600€ pour une heure de bateau).  Nous en avons donc profité pour visiter le pays : revoir la mer morte ( on y flotte toujours aussi bien, mais avons pu y voir d’autres paysages), Massada (dernier bastillon Juif pris par les Romains en 73 après JC, dont les derniers occupants se sont jetés dans le vide après avoir tout détruit mais laissant leurs réserves de nourriture ), vieille ville de Jérusalem (Tombeau du Christ, Mur des lamentations et la grande mosquée, La Via Dolorosa (Le Chemin de Croix, …), les villes Palestiniennes de Jéricho (Mont de la Tentation) et Bethléem (Église de la Nativité) pour redescendre vers Eilat (où les enfants ont pu admirer les dauphins de très très près) et nager plusieurs jours dans une réserve naturelle où nous avons pu admirer des poissons de toutes les couleurs.  Un excellent souvenir. Merci à Jacques et Ninette qui nous ont conseillé cet endroit et aussi pour la très agréable soirée passée en leur compagnie !  Nous avons été servis comme des rois !

Ensuite passage vers l’Égypte et la péninsule du Sinaï.  Le 6 décembre, incroyable, Saint-Nicolas nous a trouvé alors que nous étions chez les bédouins et il nous a apporté des bonbons, du chocolat et des jouets. Un nouvel ami : Abdalah.  Il nous a fait visiter les canyons blancs et noirs de son désert.  Aujourd’hui 7 décembre, passage par Ste Catherine et ascension du Mont Sinaï (800 mètres d’ascension que tous les enfants ont monté et ensuite redescendu sans broncher … au pied du quel Moïse a reçu les fameux dix commandements). Ci joint la photo pour Patrick et les autres, sous un ciel plutôt dégagé.  Pas de bol, le monastère (au pied du Mt Sinaï) était fermé pour cause de Ste Catherine !

Les passages de frontières sont de plus en plus chers (plusieurs centaines d’Euros, sauf Israël qui n’exige qu’une taxe de Sortie) et ont été très très longs (6 heures pour Israël, 15 heures pour Egypte), mais tout s’est passé dans la bonne humeur … on a pu se faire copains avec les douaniers Égyptiens dont l’un nous a même invité à son mariage !  Bon, nous n’y serons pas car la date ne ne convient pas …

On redescend vers Sharm Al Cheik (je crois que nous ne nous y baignerons pas 🙂 ) avant de remonter vers le Caire.

P.S.  Bon anniversaire à Steph ! (Ivan et Madeleine avec un peu d’avance … )

Pétra, Wadi Rum … l’incontournable du sud Jordanien

Après être passé par la réserve où parait il habite la fameuse tribu (pour ceux qui suivent …), nous sommes allés visiter Pétra. Après une petite ballade à cheval, nous avons parcouru un siq (sorte de canyon entre deux parois vertigineuses), pour découvrir le trésor comme on l’appelle ici. La façade la plus connue de Pétra. Ensuite nous nous sommes promenés entre ces façades monumentales de près de 50 m de haut (les tombes), le théâtre, les temples, …et avons grimpé (comme des ânes) jusqu’au monastère et lieu du sacrifice d’où les vues sur le site sont très jolies. Après une très belle journée, nous avons chacun tenté de décrocher la lune mais après réflexion, on l’a laissée à sa place pour les prochaines nuits.

Ensuite, première expérience de désert de sable avec le Wadi Rum. Lieu magnifique, magique, enchanteur qui nous a vraiment séduit.  

Nous avons pu vérifier si notre camion était vraiment 4×4, si nos pneus étaient valables pour le désert, si la puissance était suffisante … et si le conducteur était à la hauteur,  … et résultat nous avons passé quatre  jours et trois nuits fantastiques avec notre camion, à grimper en haut des dunes de sable rouge, à escalader les arches, à allumer des grands feux, à emprunter toutes les pistes en espérant pouvoir en sortir sans s’ensabler … on a aussi pu tester notre GPS qui n’avait pas la carte du coin, mais nous permettait de nous situer en observant la route suivie par rapport  à la carte reçue au « Visitor Center » !

Jordanie … l’hécatombe …

Avant de quitter la Syrie, les enfants ont fait un petit spectacle sur la scène de l’amphithéâtre de Bosra et ont fait des courses dans les gradins.  Vraiment très impressionnant, de par sa taille et son état de conservation !  Nous avons alors décidé de nous rendre en Jordanie (sans oublier de vite faire notre troisième plein de carburant).  Une fois la frontière passée, en trois heures, un peu comme la frontière Syrienne, nos mésaventures commencent : Aymeric malade (il a presque vomi sur un douanier), suivi par une fuite dans notre grand réservoir à mazout (Laurent était inquiet au point de ne savoir comment réparer), suivi par Laurent malade (Béné à même dû conduire le camion deux journées).  Ensuite, Hubert tombe du camion (bon vu qu’il sait bien qu’il a fait une connerie, il essaye de pas trop se plaindre), Augustin tombe malade juste avant de se couper le doigt en passant au dessus d’une palissage (aussi un truc dont il ne peut trop se plaindre car on lui répète sans cesse ce qu’il ne peut pas faire, il pourra même vous décrire la manière dont il a failli voir les pommes de près).  Et pour finir Guilhem et Hubert … en gros, restait Béné et Isaline sur le pont !  Heureusement que nous sommes partis à 7 !  Bon, si on vous écrit, c’est que tout rentre dans l’ordre, la grosse fuite est réparée, les blessures se guérissent et les maladies (des « Touristas » sous formes diverses) sont pratiquement plus que de mauvais souvenirs …

La Jordanie, comme nous le disait Bayanne, terre d’accueil (la Syrie aussi d’ailleurs).

Conversation type du pays : Hello, how are You ?  Where are You from ? We are from Belgica (Belgium, ils connaissent pas en général).  WELCOME IN JORDAN ! (avant, c’était Suria). Les gens sont ici très chaleureux et souhaitent que nous rentrions au pays avec pour seule envie de revenir les voir.  Ce que nous conseillerons très volontiers.

Même si on a eu quelques coups durs,  ça nous a pas empêché d’avancer.  En Jordanie, les paysages nous semblent plus montagneux que les Syriens et plus arides.  Nous avons fait trempette dans la mer morte (même Aymeric a su nager et sur la photo ci contre, personne n’a pied !) avant de nous rendre à l’endroit du baptême de Jésus, sur la frontière avec Israël (nous sommes côté Jordanien et voici une photo de l’autre rive du Jourdain qui fait tout de même moins de 10 mètres de large).  Nous sommes à quelques kilomètres des villes de Bethléem, Nazareth, Jericho, Jérusalem, du Lac de Thibériade …  avant de nous rendre sur le mont Nébo, où Moïse a contemplé la « Terre Promise » avant de s’éteindre. Un peu de religion Chrétienne dans ces pays Musulmans … (qui d’ailleurs croient également à Abraham, Moïse, Jésus, … et Mohammet !).

Ensuite, nous nous sommes rendus un peu par hasard à des sources d’eau chaude … au bout d’une route en cul de sac au fond d’une vallée … ce fut très agréable de rentrer dans une piscine à 35° (bain de minuit pour toute la famille, à la lueur de la presque pleine lune) pour le lendemain se balader dans une rivière qui elle devait être à un peu plus de 30° … nous n’avons malheureusement pas pu repérer le canyon proposé par Patrick et encouragé par Caroline.  Nous attendons d’être avec lui pour cela :-).

Ensuite Forteresse d’Al Kerak, très joli château du temps des croisades tout comme d’autres que nous avons pu voir en Syrie (Salad’in, Krak des Chevalliers).  Cette fois, c’est la partie souterraine qui était très impressionnante !  A la sortie d’Al Kerak, nous avons voulu aller saluer le cousin du papa de Bayanne, malheureusement il n’était pas là … pas grave, il ne se dégonfle pas, il nous invite dans son restaurant !  Un cinq étoiles comme le décrivent les enfants !  Si un jour vous passez par Al Kerak, n’hésitez pas à passer au Guest House ou au Restaurant situés de part et d’autre de l’entrée du château, vous ne serez pas déçus !  Encore un grand merci à lui !

Nous sommes ce soir à Dana, au milieu d’une réserve naturelle, où nous avons internet directement dans notre camion !  Les enfants ont encore fait un feu pour nous préparer potage et thé (Chai comme on dit ici).

Pour le reste (et pour enfin répondre à IMNNGL), sachez que l’ambiance familiale est très bonne, que les plus jeunes profitent pleinement du voyage et le trouvent fantastique au point de nous le répéter souvent, que les deux plus grands qui avaient quelques appréhensions au moment du départ commencent vraiment à rentrer dans notre voyage et semblent en profiter également.  Pour tout vous dire, même Augustin semble trouver le voyage bien agréable !  A ce jour, que du bonheur et donc à conseiller vivement !

Sinon, nos journées sont fort chargées.  Nous n’avons passé jusqu’à présent que deux fois deux nuits au même endroit.  Note, un moyen (on pense) facile pour nous décharger un peu : passer de temps à autre quelques jours au même endroit…

Pour ceux qui veulent savoir ce que nous faisons : visites, ballades (mais pour cela vous avez les photos et articles de notre blog), nous nous déplaçons (nous sommes aujourd’hui à un peu plus de 9 000 km, soit environ 150 km/jour à moins de 40km/h de moyenne), gestion du quotidien (nourriture, préparation repas, rangements, vaisselle, lessives, … et gestion des factures et autres documents en provenance de la maison ), gestion du voyage (Itinéraire, renseignements sur suite du voyage (ambassades, visas, autres voyageurs) , entretiens, aménagement, réparations du camion) et finalement scolarisation des enfants.  Pour tout vous avouer, le dernier point est par moments un peu bâclé, mais tout le monde nous dit, ne vous inquiétez pas, c’est une grande ouverture sur le monde que vous leur offrez et ce que vous leur apprenez de cette manière, aura une grande valeur pour leur avenir …

Nous lisons tous vos messages qui nous font très, très, très plaisir, même si nous n’arrivons pas à  vous répondre … nous nous efforçons de partager un peu notre aventure par le biais de ce site …

MERCI à tous ceux qui passent par ici et lisent nos quelques lignes … on vous embrasse !

Le désert !

Le camion ne passant pas partout, on l’a échangé contre un modèle réduit.  On cherche encore une remorque pour mettre Aymeric (Béné pourra prendre la place du chauffeur).

Notre cher ami nous a bien entendu offert le thé.  Un moment bien sympa où l’on apprend que les enfants font « Whoua Whoua » quand ils ont mal et qu’il faut alors leur donner un bisou magique …

A Palmyre, nous avons encore rencontré des compatriotes et voisins … nous voilà en train de discuter avec 2 allemands, 2 néerlandais et un belge déjà rencontré auparavant.

Le lendemain, nous nous sommes fait pourchasser par Heidi et Max, deux sympathiques autrichiens déjà rencontrés à Sergilla et qui nous avaient tuyautés sur un super emplacement à Alep où nous avons rencontré deux autres autrichiens, Alex et Magdalena en route pour l’Afrique du Sud, qui avaient un rencart avec deux allemands à Alep, les deux allemands du milieu de la photo que nous avons rencontrés à Palmyre et encore aujourd’hui à Damas. Et tout ça sans GSM.

Entre Palmyre et Damas, nous avons passé deux nuits au calme dans le désert. Même en se croyant au milieu de nulle part, il y a toujours du monde qui passe souvent par curiosité et de temps à autre pour nous rencontrer et nous inviter à boire le thé. Hier matin, nous avons été reçu par des bédouins qui nous ont offert le repas de midi. Un vrai délice. Même les enfants ont adoré, surtout le fait de manger assis par terre et sans couverts. Ce matin, nous avons donc trempé notre pain dans le pot de choco au lieu de le tartiner.

Et la théière fait maintenant partie de notre quotidien. (Théière et casseroles que nous avons acheté au poids pour 300 LS soit 5€).

Les enfants ont adopté la tenue locale.

Les méthodes de remplissage de notre citerne d’eau changent également.  Même en plein désert, ils ont de l’eau et qui coule avec un débit incroyable !

Ce soir, nous sommes à Damas où nous avons visité le palais Azem, la célèbre mosquée des Omeyyades (la plus grande de toute l’Islam), qu’il est de bon ton de visiter avant son pèlerinage à la Mecque, et  finalement le Khan Assad-Pacha.

Laurent dans les Souks …

La Syrie, super !  Un gros problème : ils n’indiquent pas lorsqu’un camion ne peut s’engager dans une rue … Laurent le téméraire n’a peur de rien au volant de son bolide.

Le demi-tour à Monaco n’était qu’un petit échauffement. Eh, oui, on a dû faire demi-tour dans les souks de Homs. C’était déjà un exploit de prendre la route ci-contre. Mais, lorsque qu’on nous a annoncé que cette rue (à sens unique) allait se rétrécir au point qu’elle ne serait plus assez large pour passer, vous imaginez l’embouteillage …

A ce moment, avec 50 personnes autour du camion et 10 véhicules qui klaxonnent car ils veulent passer, un gars nous a dit :  » Don’t worry, all the people around you are here to help you.  Drive slowly, be calm and everything will be OK ! ».  Nous avons donc repris cette rue, à contre sens cette fois … et tout s’est effectivement bien passé !  Et cela, après avoir tenté de rejoindre le centre d’Alep la veille au soir, où on nous avait annoncé la même chose (la rue qui va se rétrécir au point de ne plus pouvoir passer), heureusement cette fois-là, la rue était déserte … ce qui nous a permis de rencontrer (et d’aller boire un verre) chez de sympathiques habitants, à quelques mètres de la citadelle.

En compagnie de Nasser (qui nous pris par la main juste par sympathie), nous avons admiré Alep, ses Souks (sans camion cette fois), découvert le dernier artisan Syrien imprimant sur des foulards, mangé dans un resto avec vue imprenable sur la citadelle et la grand mosquée et finalement pu acheter le fameux savon d’Alep.  Un grand merci à lui !

Nous nous sommes ensuite retrouvés au temps des croisades dans le majestueux « Krak des Chevaliers », avant de prendre la route pour le désert.  Une première expérience pour les enfants qui rêvaient de bivouaquer au milieu de nulle part et de faire un feu !

Ils nous ont préparé un fabuleux repas avec des crêpes au fromage suivi d’un thé, le tout chauffé sur une pierre et du bois qu’ils avaient ramassé au fil du temps en prévision de cet instant.

L’arrivée dans le désert, un paysage merveilleux et fort différent de ce que nous avions vu auparavant avec des routes rectilignes sur des centaines de kilomètres, quelques tentes de bédouins et des extractions pétrolières.

Soudain, derrière une colline, nous avons aperçu l’oasis de Palmyre.  Cette ville, au milieu du désert, était un lieu de passage idéal pour le commerce entre l’orient et l’occident.  De majestueux temples datant du début de notre ère y ont été érigés.

Et pour finir, l’immanquable (d’après les guides), le coucher de soleil sur les ruines … on vous en fait cadeau !